Cuáles son las diferencias entre una freidora sin aceite y un horno de convección

Si está pensando en comprar una freidora sin aceite o de aire, quizás te preguntes cuál es la diferencia entre las freidoras de aire y los hornos de convección. La respuesta rápida es que la freidora es solo un horno de convección más pequeño con un nombre fácil de recordar.

Al igual que un horno de convección, una freidora de aire es un aparato versátil para calentar alimentos. Son adecuados para una gran variedad de alimentos pero hay cosas que puedes hacer con una freidora de aire que no puedes hacer con un horno de convección.

Las principales diferencias entre una freidora sin aceite y un horno de convección son que en la freidora se reduce el tiempo de preparación entre un 25% y un 50%, el tiempo de precalentamiento entre un 50% y un 75% y el consumo de energía en un 50% o más en 24h.  También podrás apilar los alimentos en una cámara de alimentos y agitarlos para cambiar su dirección durante la cocción y usarla como freidora (como su nombre indica).

Diferencias entre una freidora sin aceite y un horno de convección.

¿Qué es el horneado de convección?

El horneado por convección introduce un ventilador en el interior del horno, lo que permite que el aire caliente sea soplado alrededor y sobre los alimentos. De este modo, la fuerza del aire transfiere más calor a la superficie de los alimentos, por lo que quedan más crujientes que en un horno ordinario (pero todavía mucho menos que una freidora real).

Así que las freidoras de aire son, en esencia, hornos de convección. Pero eso no significa que ambos sean exactamente iguales. Hablemos de cuáles son esas diferencias.

Ten en cuenta que, aunque muchos hornos ofrecen un ajuste de convección, para este debate, sólo estamos comparando los hornos de convección de sobremesa con las freidoras de aire.

¿Qué es un horno de convección?

Un horno de convección de sobremesa está construido como un horno tostador estándar: de forma rectangular con una puerta frontal que se abre con una bisagra en la parte inferior. La diferencia con un horno tostador normal es que un horno de convección está equipado con un ventilador que sopla aire caliente.

El movimiento del aire en el horno se llama efecto de convección. En comparación con los hornos ordinarios, la velocidad de cocción se puede acelerar transmitiendo una temperatura más alta a la superficie del alimento. Esto puede acelerar la velocidad de cocción y mejorar el dorado y el crujido de la superficie de los alimentos.

Al igual que un horno tostador, un horno de convección tiene una rejilla interior en la que cabe una sartén (preferiblemente una perforada para permitir el máximo flujo de aire). Al ser ancha, permite extender los alimentos en la rejilla en lugar de apilarlos en capas.

¿Qué es un horno de convección?

Esto es crucial, ya que el apilamiento o la superposición de alimentos impide el flujo de aire caliente. La disposición de los alimentos en una sola capa permite una cocción uniforme en todo su contorno.

¿Qué es una freidora de aire?

Básicamente, una freidora de aire es un horno de convección más pequeño y portátil. En lugar de tener la forma de un horno tostador, muchas freidoras de aire son altas, algo parecido a una cafetera. Tiene una cubeta extraíble con un asa, y dentro de esa cubeta cabe una cesta extraíble. Esta cesta es donde va la comida. La cubeta se desliza dentro del aparato, se enciende y empieza a cocinar. El ventilador está situado por encima de un elemento de calentamiento.

Ahora bien, como es más pequeña y el ventilador está más cerca de los alimentos, una freidora de aire es capaz de concentrar una gran cantidad de calor en una zona de cocción relativamente pequeña. Esto significa que los alimentos en esta zona de cocción se cocinan más rápido en comparación con un horno de convección.

Sin embargo, al ser más pequeña, sólo cabrá una parte de la cantidad de alimentos que caben en un horno de convección. Una freidora de aire sólo cocinará unas dos raciones a la vez, si es que lo hace.

Esto significa que si estás cocinando para más de una o dos personas, tendrás que hacerlo en lotes, por lo que en última instancia, puede tomar más tiempo para servir una comida de lo que sería utilizando un horno de convección.

Esto crea una especie de círculo vicioso, ya que el pequeño tamaño de la cesta le impide extender una capa uniforme de alimentos, por lo que tiene que apilar la comida en su lugar. Pero al apilar los alimentos, se impide que el aire caliente fluya uniformemente a su alrededor, lo que anula el propósito del efecto de convección, pero esto se logra gracias a que tiene perforada la cesta.

¿Qué es una freidora de aire?

Incluso cuando se utiliza según las instrucciones, cocinar patatas fritas o aros de cebolla en una freidora de aire requiere que se agite periódicamente la cesta para asegurarse de que todas las patatas fritas o los aros se cocinan uniformemente. Así que no sólo se tarda más en cocinar (por tener que hacerlo en tandas), sino que también hay que hacer más trabajo físico.

Pros y contras de una freidora sin aceite vs horno convección.

  • Con una freidora sin aceite, no puedes ver el interior. Esto podría no ser muy importante, pero poder ver la comida puede ayudar a juzgar su estado de cocción.
  • Una freidora de aire es más ruidosa que un horno de convección. Philips dice que su freidora puede producir 65 decibelios, que es casi tanto como los que genera una aspiradora.
  • Un horno de convección es más caro que una freidora de aire comparable. Una freidora de aire de primera categoría puede costar 50 Euros, pero un horno de convección de 150 Euros cocinará más alimentos y más variedades de comida (incluidas las tostadas).
  • Las freidoras de aire ocupan menos espacio. Un horno de convección tendrá que vivir en la encimera a tiempo completo, mientras que una freidora de aire puede ir en un armario cuando no la estés usando (aunque debido a su altura, puede que no quepa en todos los armarios).
  • La limpieza de la freidora de aire es más difícil en una freidora de aire, tienes que limpiar la cesta perforada junto con la cubeta en la que se coloca. Si estás cocinando algo como alitas de pollo, habrá mucho goteo. Con un horno de convección, sólo tienes que limpiar la cubeta.

¿En qué se diferencia la fritura al aire libre del horneado?

Los hornos tradicionales funcionan liberando calor de una fuente como el gas o la electricidad. El calor se distribuye lentamente por todo el horno a lo largo del tiempo. Los hornos de convección utilizan ventiladores para acortar este tiempo, al igual que las freidoras de aire.

Las freidoras de aire, en cambio, utilizan la tecnología de aire rápido para generar calor en lugar de elementos. Como resultado, se calientan mucho más rápido que un horno (y son, por supuesto, mucho más pequeños).

Su pequeño tamaño permite que el calor circule uniformemente, lo que da como resultado una textura crujiente sin sobrecalentar los alimentos.

Como las freidoras de aire son más pequeñas y el ventilador está más cerca de los alimentos, las freidoras sin aceite pueden concentrar una gran cantidad de calor en una zona de cocción relativamente pequeña. Esto significa que los alimentos se cocinan más rápido en esta zona de cocción que en un horno de convección.

El movimiento del aire en un horno de convección se llama efecto de convección, y transfiere una temperatura más alta a la superficie de los alimentos que en un horno normal, lo que permite que se cocinen más rápido. Esto acelera el proceso de cocción y mejora el dorado y el crujido de la superficie de los alimentos.

Conclusión

Si eres un fanático de los alimentos empanados y congelados, tener una freidora de aire te ahorrará tiempo y energía en comparación con un horno de convección y los cocinará casi igual de bien.

Al igual que muchas partes de una cocina, la decisión de añadir pequeños electrodomésticos se reduce a factores personales como el presupuesto, el espacio en la encimera y la frecuencia con la que se cocinan determinados tipos de alimentos. Cada uno de estos electrodomésticos tiene sus pros y sus contras. Al final, el mejor electrodoméstico para ti es el que más vas a utilizar.

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